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Hinchado de orgullo, el ordenanza Tiuquemales entró a la oficina del capitán y se cuadró sonoramente. Detrás,  feliz porque había demostrado iniciativa personal, el cabo Tiúquez.

-Orden cumplida, mi capitán, aquí le traigo a Zorzalo López y a dos prisioneros más.

-¡Que me los interroguen  ahora mismo! -Chirrió el capitán.

Pero por más que se lo preguntaran, a Zorzalo le era imposible decir qué había ocurrido con el agente secreto 00Bird.

-La última vez que lo ví iba camino de Ave de Janeiro. -Se cansaba de explicar.

Indignado, el capitán Tiuquemante hizo preparar un documento en que Zorzalo le traspasaba su jardín, su nido de cuatro habitaciones y el comedor para pájaros.

Pero a Zorzalo las alitas le temblaban tanto que no podía firmar y dio vuelta cuatro veces el frasco de Tinta de Pulpo de las Antillas.

Por otra parte, Mari Loica no paraba de lloriquear:

-¡Mis pobres polluelos, mis hijitos!

El capitán Tiuquemante perdió la calma definitivamente y le gritó con los ojos inyectados en sangre.

-¡Cállese de una vez, señora!, ¿qué hicieron con los polluelos de esta señora…cómo se llama usted?

-Mari Loica Huenumán. -Respondió ella muy enojada mientras se pescaba la pechera roja en el pecho con  cuatro broches de presión.

Capitán y ordenanza se fueron de bruces y quedaron con el pico clavado en las ramas del piso. Tiuquemante fue el primero en reponerse de la conmoción, se paró y dijo:

-¡EsunidiotauncretinoordenanzacómoseleocurretraeradoñaMariLoica!

Inmediatamente le soltaron las esposas y  le ordenaron que se retirara, pero Mari Loica se negó a dejar solos a Zorzalo y Leotordo.

-¡Exigo justicia y una reparación!

Y en ese momento caótico, cuando al Capitán ya nada peor le parecía posible, un  ave elegantemente vestida entró volando por la ventana y se plantó detrás del capitán presionándole la espalda con la punta de su ala derecha.

-¡Alas arrriba! -Ordenó- Wings up!

 En todo caso, a Tiuquemante, le pareció que le había apuntado con un arma de modo que le obedeció al instante.

00Bird los desarmó,  esposó y amordazó. Después liberó a Zorzalo y Leotordo.

-¡Creímos que había volado a Alondraterra! -dijo Zorzalo aliviado.

-Esou erra lo que mi  querienda que pensarran. Toudous. -Explicó 00Bird.

Mientras los amigos estrujaban sus cabecitas planeando cómo escapar del cuartel llevándose a sus prisioneros, antes captores, ocurrió lo más inesperado de todo.

Tatatatá, tatatá, tatatá.

Un estruendo se desató en el cuartel de la Brigada Tiuque. ¡la Guardia presidencial había llegado! Los Halcones y  los Cóndores  ocuparon raudos el cuartel, formaron a la Brigada y luego les dieron una sonora orden:

-¡Preseeenten arr!

  Y tiraron una alfombra roja por la que entró caminando  Su Excelencia, Don Lautaro Condorñir, presidente de la república de Terrandina. Su distinción y  sencillez  impactaron  a todo el pajarerío, que presentó armas de muy buena gana,  para decepción del capitán. Don Lautaro saludó a todo el mundo con un apretón de alas, preguntó, solícito, por la salud de su prima, carraspeó un poco y con la cresta roja de indignación, le espetó a Tiuquemante:

-¿Tiene usted una explicación por todo este desbarajuste, capitán?

El capitán, amordazado como estaba, sólo supo agachar la cabezota dura.

Zorzalo se dio cuenta y  le quitó la mordaza.

 -Ejem, Su Excelencia, en realidad, bueno, todo esto no ha sido más que una broma, malinterpretada por algunos…, cómo le diría, exagerados. -Explicó el Capitán con toda desvergüenza.

El presidente lo hizo callar, abrazó a Mari Loica y le pidió a Zorzalo que le presentara a James Swallow.

-My name is Swallow, James Swallow.- saludó  el agente.

Y el Presidente, que era su rendido admirador, le pidió  un autógrafo con la excusa de que era para su hijo.

El capitán Tiuquemante trató por todos los medios de convencer a Su Excelencia y a sus víctimas de que tenía un extraño sentido del humor. Todo lo ocurrido, no pasaba de ser una bromita de mal gusto, repitió hasta el cansancio. En  todo caso, al Presidente Condorñir era muy difícil engañarlo. Mandó al capitán y al ordenanza arrestados,  puso un nuevo oficial al mando y   luego pidió disculpas en nombre de todo Terrandina.

-…a los distinguidos extranjeros que nos visitan, a nuestros queridos vecinos, Zorzalo y Leotordo y todos sus amigos,  y a la prima de mi madre, la inestimable señora Mari Loica Huenumán.

Se sentía muy avergonzado cuando le contaron de los bombardeos y los ataques aéreos.

-No es posible que estas cosas ocurran en Terrandina sin que yo me entere,  yo tengo el deber de velar por las aves del país.

En todo caso, retó a Zorzalo por no haberlo puesto al corriente de la situación.

-El presidente es un servidor de su pueblo -explicó- y éste debe tener confianza en él para demandar sus derechos.

Sus palabras le sonaban como música a Zorzalo, Leotordo y Mari Loica. ¡Qué lindo saber que el presidente era todo un cóndor, que, pasara lo que pasara, podían confiar en él!

Ya emprendían el regreso cuando se cruzaron con Tiuquemante, que partía castigado a la Región Austral por seis meses.

-En realidad, se me pasó la mano, señores, no tengo palabras con qué pedirles perdón. – Dijo. Y siguió tratando  de convencerlos de que en realidad todo había sido una broma pesada. Definitivamente, un fresco.

Cuando  los amigos lo vieron alejarse, convenientemente escoltado por una guardia de cóndores, suspiraron aliviados.

-Quién iba a decir que el capitán Tiuquemante tenía tanto sentido de humor .-Rió Leotordo.

-En buen horra nou dedicándouse a humorristou. – Dijo James Swallow.

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La furia del capitán Tiuquemante no tiene parangón.  Se arranca las plumas de la fiera cabeza, arrastra por el piso del cuartel las afiladas  estrellas de sus espuelas, sus ojos acerados despiden destellos volcánicos. El capitán quisiera arrancar de su vista la odiosa realidad: Justo a través de la ventana humean tristemente las cuatro ramas que han quedado paradas  en lo que hasta ayer fuese su magnífico arsenal.

-¡A ese espía de pacotilla lo quiero en pedacitos aquí mismo, en mi oficina! -Chilla.

Y   al  ordenanza Tiuquemales le tiritan hasta los plumones de la panza. “¡Ojalá los reclutas hayan dejado todo impecable!”, piensa. Desea fervientemente que las cartucheras estén lustradas, las ametralladoras bien untadas de grasa, las granadas en orden, si es que quedaron algunas. Que el cuartel mantenga una mínima apariencia de normalidad para que al temible capitán se le pasen los monos.

Para su desconsuelo, Tiuquemante le recuerda furibundo sus sentimientos:

-¡Tiuquemales, tráigame inmediatamente a ese cretino de Palomérez, ahora mismo le quito las jinetas de cabo!

-Nenenenegativo, señor, el cabo Papapalomérez no ha sido habido, tetetenemos la sospecha de que se ha unido aaa aaa los rebeldes, mi cacacapitán.

-¡Traición! Ya lo sabía yo, ese  palomo buchón no tenía agallas para una operación de esta envergadura. ¡Judas, desertor para rematar! ¿Y el inútil de Gorriontínez?

-Tatatampoco ha sido habido, mi capitán, pero al informante de la Brigada le pareció divisarlo en el grupo que celebraba la voladura del arsenal.

-¡Esto es intolerable, vergonzoso, la gran Brigada Tiuque burlada por unos insignificantes  pajarillos de pacotilla, por unos gorriones muertos de hambre! ¡Cómo se reirá de nosotros ese pusilánime de Zorzalo López!

Así de fuerte le dolía la humillación al capitán. Verse rebajado a esos niveles, humillado por  avecillas de jardín. Seguramente, los huesos de su abuelo, el coronel Tiuquemante, ardían de furia en la tumba.

-Quiero ver inmediatamente al informante, es el colmo que James Swallow, el famoso agente 00Bird, haya  trabajado para esos poca cosa, quiero saber cómo lo han conseguido.

 

En todo caso, las cosas le quedaron más claras cuando, poco tiempo después,  escuchó al informante:

– Parece que el agente 00Bird se llama Petrucciani por parte de madre, mi capitán.  Por lo menos eso le ha contado Golondrisa a todas las pájaras que quieren un autógrafo de su primo, que son casi todas.

-¡Ya sabía yo que esa mercachifle tenía que andar  metida en ésto, mejor que se ande con cuidado, no la vaya a pillar  volando bajo! -Y luego ordenó- ¡Tiuquemales, prepare la Brigada para un nuevo ataque!

-Popopodría haber un proproblema, mi capitán…

-¡Ningún problema, he dado una orden y la quiero ver cumplida!

-Pepero mi capitán, paparece que las malas noticias han corrido por toda Terrandina, mi temor es que podrían llegar a oídos del Presidente  Condorñir. Yo creo, qu-quiero decir, si no sería mejor esperar, mi cacapitán. Usted sabe que cuando Su Excelencia, ddddon Lautaro,  pierde la paciencia, es cosa seria…además, paparece que doña Mari Loica Huenumán es prima segunda de  su mama-madre.

-Hmmm, hmmm,  no había pensado en eso.  Buena información, Tiuquemales, si no estuviera tan enojado lo ascendía ahora mismo. Pero todavía puede ganarse los galones de teniente: tráigame a Zorzalo López y al agente 00Bird. ¡Los quiero aquí  a las cinco de la tarde!

-Pepe-pero mi capitán, si ya son las seis.

-¡Cómo se le ocurre, ordenanza, ya está atrasado en una hora!

Tiuquemales salió corriendo con la cola entre las patas y  un tremendo tiritón de plumas en la columna vertebral y como era  a la vez ordenanza, ordenado y trasmisor de órdenes exigió inmediatamente al clarín que reuniera la tropa.

¡Titirirí, tirirí, titirí!

¡A sus puestos, alarma! La Brigada Tiuque estuvo firme en menos que canta un gallo, presta para la orden emitida por el capitán:

-¡Arresten inmediatamente a Zorzalo López y al actorcillo ése, el agente 00Bird.

La  Brigada se dispersó al punto y varios  piquetes partieron a cumplir lo mandado. Todos sorprendidos. ¿Cómo era eso de que el famoso actor James Swallow  se encontraba en Terrandina y había que arrestarlo?  Apenas dos meses atrás el Capitán Tiuquemante había encabezado, vestido de gala,  la  premiere de su última película.  ¿Acaso se habría negado  00Bird a visitarlo, o, en el peor de los casos…tendría el famoso agente  algo que ver con la explosión del arsenal?

 

Diez minutos apenas le tomó al piquete del cabo Tiúquez encontrar a Zorzalo López, que estaba pescando lombrices para preparar charqui. Fueron  tan sigilosos que el arresto pasó inadvertido,  pero como el agente 00Bird brillaba por su ausencia, el cabo Tiúquez tuvo la brillante idea de detener a  otros sospechosos para  que el capitán pudiera apreciar  sus esfuerzos  y  los primeros que encontró cerca fueron  Leotordo Trillo y doña Mari Loica Huenumán, quien,  por estar dándose un baño de arena, se había sacado su inconfundible  pechera roja y se veía muy parecida  a la señora Diucamingo.

¡Arresten a estos sospechosos!

Leotordo quiso preguntar de qué era sospechoso, pero el cabo le arreó  un aletazo por la cabeza que lo dejó medio turulato. Mari Loica se llevó al   pechito las puntas de las alas y casi se desmaya.

-¡Mis polluelos -pió- qué va a ser de mis polluelos!

El cabo Tiúquez, conmovido, ordenó que los dejaran en casa de  familiares.

-¡Que sea en casa de mi prima  Condoressa,  con la que somos tan unidas! -rogó Mari Loica.

Y a continuación les entregó la dirección del palacio presidencial.

El cabo Tiúquez, que necesitaba a sus soldados más experimentados para dar caza a 00Bird,   envió a los polluelos montados en la espalda de los dos reclutas más inútiles del cuartel.

Y sólo porque Dios es grande, Voladón y Volandero lograron dar con la dirección que buscaban.

-¡Tremenda casa que tiene la prima de doña Mari Loica! -Dijo Voladón.

-¿Sabes una cosa, Voladón? Me parece conocida, yo la he visto en alguna parte. -Dijo Volandero.

Pero como no pudo recordar dónde,  tocó la puerta y dejó a los niños en la oficina de la Guardia Presidencial.

 

Entretanto, Zorzalo estaba desesperado. ¡Cómo habían dejado que James Swallow se marchara tan pronto! Ahora estaban en manos del cruel capitán Tiuquemante, nada podría salvarlos.

Pero   este héroe de la vida diaria ignoraba  que James Swallow había volado hasta la costa  para luego regresar escondido,  cuidadosamente disimulado por su plumaje-camuflado-para-operaciones-aéreas-especiales.  00Bird esperaba el curso de los acontecimientos refugiado entre las frondosas ramas de un jacarandá cuando la Brigada Tiuque se llevó a los tres amigos, aterrorizados por  los pistolones  de los  reclutas.

Así pues, en cuanto  el ordenanza se puso en vuelo  con sus prisioneros,  el agente 00Bird siguió  a la Brigada Tiuque hasta que llegaron a las puertas del Cuartel General. Allí, mientras Tiuquemales partía alegremente a recibir sus jinetas de teniente, James Swallow (Petrucciani por parte de madre), agente secreto con licencia para volar,  abrió el cierre de  su traje camuflado apareciendo debajo de éste su elegante frac de cola bifurcada.

– Algo parecido ocurrió en “El mirlo del ala de oro” -pensó 00Bird mientras se sacudía el polvo de su elegante chaqueta- y fue muy fácil de resolver.

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Los ataques de la Brigada Tiuque continuaron hasta que la moral de nuestros héroes estaba tan por los suelos que la pisaban continuamente, tropezando y cayendo una y otra vez.

Bajas también estaban las reservas de la despensa de  Zorzalo López. Zorzalina, desesperada, ya no sabía qué cocinar.  Cada mañana le daba un ataque en cuanto miraba  el depósito de víveres.

-¡Qué vamos a hacer! -Se quejaba.

Zorzalo  López   trataba de soportar sus apreturas con optimismo, pero cuando  todos los pájaros se reunían para buscar una solución al problema, lo único que  escuchaba  eran lamentaciones:

-Hoy día se me acabó el alpiste. -Se condolía Elisa Chincólez.

-Lo que es a mí ya casi no me queda raps, pero hoy tengo unas miguitas que me servirán para amasar un poco de  pan.- Mari Loica,  famosa por sus masas campesinas.

Leotordo, con ánimo tan negro como su vestidura, intervenía pesaroso.

-¡Qué primavera más lamentable, hasta las lombrices escasean!

Un día las quejas subieron tanto de tono que  Zorzalo, con mirada sombría, resolvió tristemente.

-Tendremos que emigrar fuera de temporada.

Sus palabras  provocaron un silencio tan espeso que Leotordo trató inútilmente  de cortarlo con su bastón de inválido. Nadie sabía qué decir. Era una resolución tan grave, eran tantos los peligros a los que se exponían.

-Esperemos a ver qué logra el agente  00Bird.- Argumentó tímidamente Zorzalina.

Mejor se hubiera quedado callada. Zorzalo  se agarró de sus palabras y no dejó espantapájaros con cabeza. Durante largo rato ridiculizó a James Swallow. Que era un actorcillo  en decadencia, que para lo único que tenía licencia era para piar, que, si no se habían dado cuenta,  Palomingo seguía espiándolos desde  el acacio todas las mañanas -aunque se viera cada día más deprimido- y, por último,  que Golondrisa  tenía que tomar, por una vez,  las cosas en serio. En esta ocasión  no se estaba hablando de un negocio cualquiera, era la vida de todos la que estaba en juego.

Golondrisa estaba tan amargada que se fue al último rincón de la hiedra a llorar. Cuando, un par de horas más tarde Mari Loica se acordó de ella no pudo encontrarla por ninguna parte: Golondrisa Petrucciani había desaparecido

-Tiene que estar por ahí, búsquenla bien. -Dijo Zorzalo secamente.

-¿No se habrá enojado por lo que dijo usted, mi estimado Zorzalo? -preguntó Leotordo

Juanito Chincólez se mantuvo en silencio. A él  no le gustaban nada esos arranques de mal humor de Zorzalo. Si las cosas seguían empeorando ya tenía pensado echarse a volar.

Zorzalo no quería dar su brazo a torcer, insistió con aquello de que Golondrisa no se tomaba nada en serio. Que de todos sus primos no se hacía uno. Y por último, esto no era ninguna película, estaban viviendo un conflicto de verdad.

-Claro -dijo Mari Loica-, pero mientras no lo resolvamos, quién nos devuelve a  nuestra amiga.

Lo más triste de todo es que, para sus adentros, todos le encontraron la razón.

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Una de esas mañanas, un hecho sorprendente ocurrió en el jardín.  Zorzalo se levantó de madrugada para  recoger la comida antes de que llegaran los bandoleros. La Bodega ya estaba llena hasta el tope, la fuente de agua desbordaba frescuras y en medio de todo, pintada de azul reluciente, se destacaba la que fuera paloma de hierro oxidado.

-Y se veía bastante bien. -Le contó a Zorzalina  mientras guardaba los víveres en la despensa.

Zorzalina, que veía bajar las reservas de alimento con terror, le respondió, apabulladora.

-De qué nos sirve, ahora ni siquiera podemos disfrutar nuestro propio jardín.

Zorzalo se sintió muy mal. Zorzalina  tenía razón, era igual que si los hubiesen expulsado; ahora tenían que esconderse entre las hiedras hasta que a los malacatosos  les diera la gana o, finalmente, vaciaran la Bodega. Peor aún, si había algún responsable, ése era él, Zorzalo López, el inútil que no era capaz de hacerse respetar en su propio patio. Seguramente Zorzalina no se lo había dicho tal cual de puro buena que era, pero él estaba consciente de que la resistencia pacífica no había mostrado resultados.

Sin  duda alguna, él debió parar las cosas mucho antes de la intervención de la Brigada Tiuque. Debió exigirle a los Palomérez y los Gorriontínez que se comportaran como era debido.

-Dejar que las malas aves hagan lo que se les antoje es casi tan malo como convertirse en una de ellas. -Reflexionó.

Claro que ahora no se podía hacer mucho. Desde la intervención del capitán Tiuquemante  las cosas se habían salido totalmente del cauce normal. ¡Quién se iba a atrever a decirle cuatro verdades a Tiuquemante, mucho menos a expulsarlo del jardín! La Brigada Tiuque no comía granos, tan sólo los aventaba de un lado para otros y protegía a sus cómplices hasta que el alimento había desaparecido, después  se paseaba amenazadora  por el jardín. Con eso bastaba y sobraba, ninguna avecilla se habría atrevido a exponerse a sus siniestros apetitos.

¿Resultaría la resistencia pacífica? ¿Funcionarían los llamados al entendimiento? ¿No estaría  exponiendo a peligros inimaginados a sus compañeros?

Las plumas del cuello se le erizaron del susto.  Zorzalo creyó escuchar, a lo lejos, las alas de la Brigada que se acercaba al jardín. Temblando de miedo, corrió a esconderse en su nido de cuatro habitaciones, tres de ellas ocupadas por sus mejores amigos. Cosas de la guerra.

La Brigada Tiuque planeó sobre el jardín hasta que los Palomérez y los Gorriontínez ya se habían posado a comer ávidamente.  Después bajó a pasearse entre los rosales sembrando el silencio con el tintineo de sus espadas y el fuerte taconear de sus botas de cuero de oruga.

-Buenos días, Capitán Tiuquemante, sargento Palomérez a sus órdenes.- Saludó Palomingo.

-A discreción, sargento Palomérez. Quiero que no me dejen un grano de alpiste en este jardín. ¿Está lista la tropa?- Preguntó.

– Afirmativo, capitán.- Respondió Palomingo con el pico lleno. Pero ya Tiuquemante le había dado la espalda  para inspeccionar a la Brigada Tiuque, esas desordenadas palomas  lo ponían de mal genio, ¡nunca llegarían a ser buenos soldados!

Palomingo Palomérez anduvo de aquí para allá picoteando a sus familiares y espantando a esos cobardes de los gorriones, que de cualquier cosa largaban el vuelo. Iba a darle un aletazo a su primo Colombón cuando se topó a pico de jarro con la paloma azul más hermosa que había visto en su vida.

-Buenos días, señorita. -Saludó.

Pero ella, sin dignarse responderle, continuó con la mirada perdida en el horizonte.

A Palomingo el corazón le dio un salto en el pechito emplumado. Siguió comiendo, pero cada cierto rato le daba una mirada a la  belleza azul.

Como ella  continuó sin notar su presencia, Palomingo esponjó bien la pechuga y  caminó a su alrededor  muy circunspecto.

Nada. La paloma azul continuó indiferente. El corazón de Palomingo galopaba desbocado. Así le gustaban a él las palomas, orgullosas. ¡Qué preciosura, qué encanto!

Se olvidó de comer. Toda la mañana se la pasó rondando a la paloma azul. Le arrastraba el ala, le meneaba la cabeza, inflaba la pechuga hasta que apenas podía respirar. No había caso, era como si no existiese para ella. Hasta tuvo la osadía de darle un ligero picotón  en la cola, pero ella no le hizo el menor caso.

Cuando llegó la hora de marcharse Palomingo estaba locamente enamorado. Por si acaso, cortó  una flor de cardenal y se acercó audazmente hasta su pico para regalársela, arriesgándose a una respuesta violenta.

Pero ella no hizo nada por demostrar que lo hubiera visto. Palomingo estaba tan desesperado que hubiera preferido un picotazo a esa gélida indiferencia con que ella lo  maltrataba.

-Mañana nos vemos, linda  – susurró.

Y se marchó mirando para atrás, quería comprobar si ella se daba vuelta ahora que creía que no la estaban viendo. Terrible decepción, su adorada  siguió como ausente, con esa elegancia que lo trastornaba.

Palomingo tenía muy claro que no podía exponer más su dignidad. No volvió al jardín en  el resto del día, aunque cada cierto rato volaba sobre él  para divisar a su adorada, siempre tan tranquila posada sobre las losas de la glorieta.

Soñó toda la noche con ella.

Al día siguiente llegó de madrugada, quería verla antes de que llegasen los demás.

Para su desgracia, el pesado de Zorzalo López  ya estaba allí recogiendo semillas. Al poco rato se le sumaron Chincólez, Leotordo, Mari Loica, Escolibrí,  y la Petrucciani. Ya era algo tarde cuando las CotorrÍnez y las Torttolatti hicieron su aparición. Algo preocupado, Palomingo consultó su reloj: faltaba poco para el ataque de la Brigada.

Ya no habría tiempo para hablar con ella a solas, tendría que ser otro día. Tanto que le había costado levantarse temprano, ese Zorzalo era demasiado madrugador para su gusto.

Palomingo recordó su deber, tenía cinco minutos para organizar a su escuadrón. Despegó como una flecha en dirección al Pájaropuerto de la calle Caiquenes.  ¡Cuando se iba a acabar esta lesera de la guerra!

El Capitán Tiuquemante  se estaba paseando entre las tropas cuando llegó.

-Dos minutos de atraso,  cabo Palomérez, qué no vuelva a repetirse o lo mando al calabozo.

Rojo de vergüenza, en el más absoluto de los silencios, Palomingo, ahora cabo, ordenó a su tropa. Lo peor de todo  fue la sonrisa irónica que le pareció divisar en el pico de Gorriontínez. ¡Cómo se le había pasado la hora de esa manera!

Sin embargo, cuando se acordó de lo linda que estaba esa mañana la paloma azul, se le olvidaron  sus penas.

-Ya no más voy a conquistarla -se dijo-, a mí siempre me han vuelto loco las palomas como ella, tan elegantes y soberbias. Mi padre decía que es el ave madrugadora la que atrapa el gusano, en este caso, la paloma. Mañana voy a llegar antes de que baje Zorzalo López, total, esto es de la guerra es una tontera típica de Tiuquemante, a quién se le ocurre tomarse las cosas de esa manera. Antes vivíamos de los más tranquilos.

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Zorzalina quedó bastante sentida con Golondrisa Petrucciani. Cada vez que veía disminuir  su provisión de chocolates Hanstord un pequeño ataque estaba a punto de producírsele. Golondrisa no se daba por enterada. ¡Incluso tuvo la desvergüenza de ofrecerle una caja a precio de costo!

Zorzalo no estaba mucho mejor. Las incursiones de los Palomérez y los Gorriontínez  habían llegado a tal punto de agresividad que su habitual  timidez estaba convirtiéndose en una especie de furia depresiva, que amenazaba con hacer explosión  en el momento menos pensado.  Zorzalo era  pájaro desprendido, le encantaba que su jardín estuviera siempre tan bien provisto para que el pajarerío del barrio no sufriera privaciones, pero la falta de respeto de Palomingo Palomérez estaba llegando a un extremo insoportable para él. ¡Dos días atrás había sido capaz de picotear la cola bifurcada de Golondrisa Petrucciani, su amiga e invitada personal!  Por suerte, Palomingo cometió esta barbaridad justo cuando se acababa  el almuerzo,  por lo que salió volando de inmediato y al otro día a  Zorzalo, que tiene cabeza de pájaro, ya se le había olvidado todo lo ocurrido.  Zorzalina, en cambio, que sí tenía muy buena memoria, se sintió secretamente satisfecha. Al fin su honor había sido vengado, aunque fuera por ese cargante de Palomingo Palomérez.

Las cosas podrían haber seguido en calma, si el destino no hubiera tenido otras intenciones. Se acercaba el cumpleaños de  Zorzalo, de manera que los amigos de la calle Queltehues decidieron prepararle una fiesta sorpresa.

Los preparativos se hicieron en un secreto tan profundo que  Zorzalo anduvo toda la semana deprimido porque su amada Zorzalina había olvidado su cumpleaños. Los amigos, bueno, ellos no tenían por qué saberlo, pero su propia esposa, que ella lo olvidara era casi tan terrible como enterrarse una espina de nopal en el corazón.

Para que  Zorzalo no se percatase de lo que estaba preparándose, Zorzalina fingió estar preocupada por sus ataques, pidió hora para una consulta con el  doctor Lechuzo Chunchón  y  obligó a su marido a soportar  una hora en la sala de espera.  Zorzalo, con resignación,  soportó su pena y las aburridas quejas de Tortolita Gómez,  tía de las Tortolatti, más que conocida como una hipocondríaca exasperante.

Como si eso fuera poco, el doctor Chunchón, que no estaba al tanto de la fiesta sorpresa, se tomó muy en serio el chequeo médico de  Zorzalina; le revisó las plumas una por una,  le encontró un poco de stress y sobrepeso de diez gramos y le recomendó  practicar media hora de vuelo después de cada comida.  Así pues, cuando   Zorzalo se libró de Tortolita Gómez no tuvo más remedio que tragarse  todo el rosario de preocupaciones de su esposa.

-La Bodega va a ser mi perdición -Se lamentaba  Zorzalina-, mañana mismo me pongo a dieta. ¿Cuál será mejor, la de la luna o la de la avena? ¿Qué crees tú, Zorzalo?

Zorzalo, corroído por la melancolía, no emitía pitido.

Pasaban de las dos cuando se posaron sobre el balcón de su nido. Zorzalina  explicó que le dolía la cabeza y se iría a reposar y lo dejó solo. No había un alma en el jardín.  Zorzalo decidió preparar las cosas para cuando la vecina llenara el plato  otra vez,  de manera que bajó la escalera de hiedra con sus ágiles saltitos. Ya estaba llegando al césped cuando de entre las ramas aparecieron sus amigos batiendo alas y gritando como  locos:

-¡Sorpresa, sorpresa, feliz cumpleaños  Zorzalo!

Zorzalo pasó del tremendo susto a  la más absoluta felicidad. ¡No se habían olvidado de él! Su amada Zorzalina le puso al cuello una bufanda de flores de madreselva y le susurró lo mucho que lo amaba, Juanito Chincólez le regaló las Obras Completas de Sir  Arthur Chercan  Bird; Golondrisa Petrucciani,   las Cuatro Estaciones de Píovaldi interpretadas por la  Orquesta de Cámara de los Ruiseñores;  Leotordo,  una caja  de tintos Santa Tordoliana de Lontué envejecidos en barricas de palo de rosa y Martín Escolibrí, seis botellas de su reserva de mieles escogidas. Vinieron tantos vecinos que Zorzalina no hallaba dónde guardar tanto chanchito y tanto pulgón. Todos sus amigos estaban allí. Hubo abrazos,  cantos y una que otra fuga masiva cuando la humana del número cinco trajo, por tres veces consecutivas, un surtido de semillas finas para reponer  la Bodega. La tarde no podía ser más feliz.

Pero el destino había decidido otra cosa.  Aunque ellos lo ignoraban, los alegres  festejantes  estaban siendo espiados desde la copa del maitén. Unos ojos negros, brillantes como ascuas, seguían sus bailes y planeos, y si don Zorzalo hubiera sabido a quién pertenecían esas pupilas  frías y crueles, habría volado a refugiarse en el rincón más oculto de su nido de cuatro habitaciones.

Demasiada felicidad. ¿Qué se creían esos pájaros de mala muerte? Mañana, pasado, ahora mismo podía él salir de caza y acabar con media docena de ellos, si quisiera. Dónde se había visto que los pájarillos tuvieran bodega de alimentos, que ya no tuvieran que exponerse buscando sus granos por  el vecindario. ¡Las avecillas miserables con la panza a reventar mientras él  tenía que conformarse con lagartijas y ratones!

A esto había que ponerle coto. Primero  que nada,  desunirlos. Nada más débil que un puñado de pajarillos que andan cada uno por su cuenta. Segundo, quitarles la comida, muertos de hambre no tendrían ánimo para nada. Tercero, atacarlos con todo. y para eso, nadie mejor que él,   el Capitán Tiuquemante. Qué se había creído,  ese Zorzalo López. En este barrio,  nadie más podía  piar fuerte.

El   Capitán   Tiuquemante desplegó su alas y planeó sobre la alegre reunión. Su sombra desató uno que otro movimiento inquieto, pero eso fue todo.  Los  invitados siguieron bailando y  picoteando alpiste.  Indignado por esa manifestación de independencia, el Capitán enrumbó directamente hacia los tejados de la calle Caiquenes.  Si se trataba de hambrear al vecindario,  Palomingo Palomérez y Volantín Gorriontínez eran los más indicados.

El Capitán  Tiuquemante  no necesitó decir mucho con su voz sibilina para que   Palomingo  montase en cólera.

-Los escuché perfectamente, Palomingo, viejo amigo. ¿No vé que yo vivo al frente?  Zorzalo López  lo dijo a voz en cuello: “En este jardín, desde hoy en adelante, sólo comen mis amigos”.

Palomingo estaba rojo de indignación. ¡Qué avaricia, qué iniquidad, habiendo tanta paloma hambrienta en este mundo y tan pocas plazas con jubilados… a dónde  íbamos a parar las aves  si los jubilados ya no quieren actuar como es debido alimentando palomas en las plazas y unos pocos privilegiados se apropian  los comedores para aves en  beneficio propio!

-…No se olvide de contarle a Volantín Gorriontínez.- Deslizó el capitán.

-¡Por supuesto que le voy a contar, ahora mismo, ya verá ese engreído de Zorzalo López, ya verá!

Palomingo partió hecho un cohete, seguido de toda la familia Palomérez.  Contemplar la alegre algarabía de los pájaros en la Bodega lo había puesto de un humor terrible.

Entre tanto, nuevas visitas se sumaban al festejo. Don Federico Chercanmán y su familia, los Diucamingo, la familia Chirihuez.  Zorzalina no se daba abasto para guardar tantos regalos en la despensa. Y su marido,  pobre Zorzalo López,  estaba muy lejos de imaginar que su hermosa fiesta de cumpleaños sería mucho más sorpresiva y absolutamente más ingrata de lo esperado.

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La vida de  Zorzalo cambió dramáticamente desde que la humana del N° 5 instaló el comedor para aves.  Es cierto que su situación económica y su fama  se han disparado desde entonces, pero él es más tímido que un  búho, así que poco provecho obtiene de ello.  Zorzalina  es la más feliz. Ahora tienen un nido de cuatro habitaciones y una cama matrimonial de hilos de seda que Golondrisa Petrucciani trajo uno por uno desde la milenaria China  y   los niños, que ya han emplumado  bastante, gozan de una popularidad envidiable. Diariamente, los López y sus amigos se reúnen a comer debajo del quitasol  y lo pasan estupendamente.

En invierno viene un gran  pajarerío  a comer. Gracias a la Bodega, como la llaman,  sobreviven muchos más polluelos que antes, de manera que  los pájaros del sector se sienten comprometidos con  Zorzalo. Aprecian mucho su opinión, le piden consejo, lo invitan a matrimonios y bautizos y envían altos de tarjetas de saludos el día de Navidad.

Lo único malo es que  Zorzalo se ha visto obligado a madrugar para seleccionar la comida temprano, llenar la despensa -ya tienen dos-  y comer tranquilo. Más tarde, cuando llega todo el mundo, el pobre pasea por ahí tratando de mantener el orden, esponja bien el plumaje para recibir los halagos de  pájaros  que ni conoce y comenta las noticias internacionales con Leotordo o Juanito Chincólez,  mientras  Zorzalina prepara la comida con la ayuda de Golondrisa y de Mari Loica Huenumán. El mejor día, lejos, es el domingo, cuando Mari Loica recoge las migas de marraqueta fresca y en un abrir y cerrar de ojos prepara unos panes amasados crujientes, que combinan a la perfección con los chorizos de lombriz  de doña Zorzalina.   Leotordo y su esposa siempre traen el vino,  el tinto es la  especialidad de la familia.

-¡Qué tintos más oscuros y aterciopelados! – Comentan los Chincólez.

Y Leotordo,  feliz, aclara que  proceden de la viña Santa Tordoliana  de Lontué, propiedad de su primo  Eustordo.  A  su familia, se jacta,  todo lo oscuro le resulta perfecto.

-¡Si viera usted, don Zorzalo, el  chocolate semiamargo que prepara mi primo Hanstord, de Suiza!

Doña Zorzalina, que es una golosa, casi tiene un ataque, simplemente, tiene que probarlo. No se queda tranquila hasta que Leotordo promete encargar  una remesa vía  bird-mail esa misma noche.

-Con suerte, el próximo domingo lo tenemos aquí. -Asegura.

A Golondrisa Petrucciani los birdólars le hacen tilín en el cerebro. Se lleva aparte a Leotordo y  no lo deja tranquilo hasta que consigue que sus primos se hagan  cargo del flete. Le ofrece tarifa rebajada, saca calculadora quién sabe de dónde, teclea precio por gramo, hace un descuento del veinte por ciento, le suma los impuestos, la tasa de embarque, el porcentaje de ganancia y el impuesto al valor agregado, se queja amargamente porque va a salir perdiendo plata y finalmente le cobra a Leotordo diez por ciento más de lo que hubiera costado traerlo  vía Gaviota. Leotordo paga encantado.

En cuanto Golondrisa  parte para la cocina  en busca del pastel de hormigas rojas recién horneado Leotordo vuelve con  Zorzalo y  Juanito Chincólez y comenta el buen negocio que acaba de hacer. Sus amigos  intercambian una mirada de comprensión. ¡Tan ingenuo este Leotordo! Pero a fin de cuentas, no vale la pena amargarle más de la cuenta el chocolate, de manera que  Zorzalo  saca a colación la fuerte alza que ha tenido el precio del trigo.

-No se dónde vamos a parar si seguimos así. -Don Juanito, muy serio.

-Y las propiedades que están por las nubes -acota  Zorzalo, que nunca es más feliz que cuando habla de su flamante nido de cuatro habitaciones-,  el otro día no más  fuí al Banco del Avestado  para poner al día mi situación financiera. ¿Me creerán que mi nido  cuesta ahora ciento cuarenta mil birdólars? Hoy día, no podría comprarla, no tendríamos más remedio, mi Zorzalina y yo, que tomarnos una rama de un arbolillo en una calle cualquiera. Jardines cómo éste ya no se encuentran.

Y da una mirada enternecida al hermoso rectángulo cubierto de césped y rosas. Al pobre Leotordo no le queda otra que admirarlo una vez más. Don Juanito Chincólez, que ya está aburrido de su discurso, se hace el leso.

Un piído desesperado los saca de su conversación. ¡Los Gorriontínez acaban de llegar y asaltaron  a Golondrisa Petrucciani  cuando venía bajando la escalera de hiedra!  Golondrisa defiende con garras y pico la torta de hormigas rojas, pero no hay caso, cuando los caballeros llegan a defenderla los Gorriontínez han largado el vuelo en dirección a la Bodega y de la torta  no queda una sola migaja. Golondrisa llora amargamente; Elisa Chincólez , furiosa,   persigue a los Gorriontínez con la escoba de hierbas, pero ellos no le hacen ni el menor caso porque están ocupadísimos comiendo y tirando cáscaras para todos lados.  Doña Zorzalina amenaza con sufrir un nuevo ataque, pero los demás están tan ocupados consolando a Golondrisa Petrucciani que  no le queda  otro recurso  que guardar sus ánimos para una ocasión más propicia.

En todo caso, detrás de los Gorriontínez habían aparecido los Palomérez,  de manera que los Escolibrí y los Cotorrínez, unas cotorras recién llegadas   de Argentina que rentaron los dos ciruelos de la otra cuadra,  abandonaron los damascos que ya empezaban a madurar al otro extremo del patio.  Los Palomérez se apropiaron inmediatamente del plato de semilla.  Palomingo, con todo descaro, picoteaba a las pobres tortolitas de la calle Petrel corriéndolas del plato como si el jardín hubiese sido suyo y cada cierto rato se iba de aletazos con la paloma de metal. Tal era el caos que  Zorzalo, desesperado, invitó a todo el mundo a pasar a su nido.

Ver el nido de  Zorzalo y caer en trance no les tomó a sus amigos más de un minuto. ¡Zorzalina había arreglado las habitaciones con tanto gusto! Golondrisa Petrucciani, que les había ido trayendo los textiles y los muebles de sus viajes por el mundo,  no podía desaprovechar la ocasión,   de modo que  sacó su cuaderno de pedidos e iba de una dama en otra anotando y sacando cuentas.

-¡Qué maravilla -decía Leotordina- estos sillones de plumón de gallineta!

-Tienes un gusto impecable, mia cara,   claro que lo buono  hay que pagarlo, ma io te cobro baratísimo, una ganga.

-Qué irá a decir Leotordo -se preocupaba su mujer-, pero no puedo resistirlo. Quiero uno igual para mi nido. ¿Y esas camitas de hilos de seda, saldrán muy caras?

-No, si te las traigo de la India, piccola mia. Mis primos de Benarés las traen rebajadas, cuarenta por ciento más baratas que en Nueva Delhi…¡y unos colores! Te mueres, Leotordina, te mueres.

Y Leotordina sellaba el negocio dejándole a Golondrisa una ganancia del sesenta por ciento.

-A Golondrisa hay que regatearle bastante, más que de Italia, parece que hubiera venido del Asia menor. – Intervino   Zorzalo.

La Petrucciani le dio una mirada que si hubiera podido hacía un agujero en el piso del nido, justo debajo de las patitas del dueño de casa.

Todo el pajarerío de la cuadra habría quedado endeudado si no hubiera aparecido doña Zorzalina con unas galletitas de pulgón de rosa simplemente deliciosas.       Martín Escolibrí -que se había colado últimamente como si fuera íntimo de don Zorzalo-  no paraba de alabárselas. Por último, prometió volver al día siguiente  con unos pasteles de hormiga roja que la consolarían  inmediatamente por la pérdida de la torta. Doña Zorzalina estaba feliz, cómo había sido tan desconsiderado Zorzalo de no haber invitado antes a los Escolibrí, que además eran tan buenos bailarines.

-¿Y usted, dónde vive señor Escolibrí?-  preguntó don Juanito Chincólez, tratando de dejar en evidencia la condición de afuerino del primero.

-Aquí a la vuelta no más, en el acacio número tres de la calle  Canberra, nido número quince, tercera rama a la derecha. Vaya cuando quiera, don Zorzalo, mi señora hace una miel de azahares perfecta para los pasteles de masa de hoja, recuérdeme traerle un frasco, vecinita.

-Qué nombre más raro tiene esa calle.- Volvía don Juanito a la carga, enojado porque Escolibrí había salido del paso con tanta elegancia y facilidad.

Golondrisa Petrucciani intervino inmediatamente.

-Pero si es el nombre de una ciudad tan linda, con árboles inmensos, yo tengo allá amici de tutta mia vitta,  Bert Kuka Burra y su familia. Hombre muy educado, políglota, y de tan buen humor que nos moríamos de la risa con sus chistes.

Qué  feliz estaba  Zorzalina; al fin, después de tanto tiempo, habían logrado integrarse al barrio. Y Zorzalo,  que tanto había temido relacionarse con los vecinos, siempre pensando que no les caía bien.  De pura alegría partió para la cocina y regresó con una  nueva bandeja de galleticas sobre las cuales los polluelos se arrojaron al más puro estilo bandada de gorriones.

 Empero,  pese a lo bien que lo estaban pasando, de vez en cuando  Zorzalo no podía evitar asomarse al balcón  para ver el deprimente espectáculo de los Palomérez  y los Gorriontínez peleando por las últimas semillas de sésamo para luego menear la cabeza con gesto de resignación. Si algo no podía entender era qué había pasado con los buenos modales del pasado, tan necesarios para vivir en paz.

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Estimado lector:

Este libro es el resultado de una operación secreta de inteligencia que se originó a partir de la instalación de un comedor para pájaros en un lugar del mundo que llamaremos Terrandina. Los nombres de los protagonistas han sido cambiados para proteger a los inocentes, sin embargo, como medida de seguridad ante posibles complicaciones internacionales, se  entrega a continuación  una breve lista de información  que podrán utilizar si deciden repetir la experiencia.

Sea cuidadoso, nos enfrentamos a seres de extraordinaria inteligencia que harán cualquier cosa por revertir los índices de despoblamiento a los que han sido expuesto por sus enemigos naturales: los hombres.

El autor

Desventuras ocasionadas por un plato de semillas  surtidas

Sumamente molesto,  Zorzalo López se pasea debajo del limonero con sus alas  cruzadas a la espalda y la cabeza baja. Sus chirridos se pueden escuchar en todo el jardín. Doña Zorzalina, que considera de buen criterio desaparecer del mapa cuando su marido está con ese geniecito, se mete en la maraña de la hiedra y agarrando la pequeña escoba de pasto seco desempolva cuidadosamente el  nido familiar. Una vez más, los polluelos dejaron regados sus juguetes y buena parte del alpiste que a  Zorzalo le tomó tanto tiempo recoger.

            -No hay derecho,  -alega  Zorzalo a uno de sus amigos- he vivido en este jardín desde mi primer aleteo,  ni siquiera había emplumado cuando me asomé al balcón por primera vez, mi padre fue el primer colono del sector,  y mire usted, tener que soportar la desconsideración de estos recién llegados,  advenedizos con mucha pluma y poca educación…

 El joven Leotordo Trillo mueve la cabeza para expresar su simpatía y acompaña a su amigo en sus paseos. Leotordo tiene alma de dandy, viste de negro riguroso y se comporta  siempre como si estuviese en camino -de ida o regreso- de  una fiesta de gala. Leotordo  es tan renegrido que sus plumas se ven azules e imita tan bien el tranco de su amigo que casi parece la sombra de  Zorzalo. A veces Leotordo  ve un chanchito que asoma  debajo de una piedra y  se lo zampa en un santiamén.  Zorzalo no se alcanza a dar ni cuenta.

Es cierto que  Zorzalo tiene buenas razones para estar tan indignado.  Es que los Palomérez le han causado ya tantas, incontables molestias. Jamás, por ejemplo, se les pasó por la cabeza pedirle permiso para alimentarse en su territorio. Nunca, ni en el mejor de los casos, esperaron a ser invitados. Simplemente, un día cualquiera, los Palomérez y los Gorriontínez se dieron cuenta de que la vecina de la calle  Queltehues N° 5 ponía diariamente un plato lleno de migas selectas y semillas surtidas en el jardín de los López y entonces se dejaron caer como vulgares paracaidistas, se llenaron la panza, armaron un barullo de padre y señor mío, tiraron sobras por donde pillaron y luego se echaron a volar sin tomarse siquiera la molestia de dar las gracias al dueño de nido.

Ambas familias son de temer. Los Gorriontínez son más numerosos que un banco de sardinas, tragan como si se fuera a acabar el mundo y tienen  todas las características del antisocial típico. Es  cosa sabida que los grotescos rayados que afean los nidos del barrio  los hicieron los muchachitos Gorriontínez con sus propias alas (y algo de ayuda de esos desagradables envases en spray). Y en cuanto a los Palomérez, si bien nunca tan numerosos, constituyen la familia más belicosa de toda la comuna. No les basta con venir a comer, sino que se la pasan peleando todo el día, dan vuelta  el plato, se lavan las patitas sucias en la fuente y  engullen los mejores bocados.

-¡Ya no los soporto! -reclama don Zorzalo.

Y Leotordo, tan caballero siempre, se agarra las alas color azabache y menea la cabeza comprensivo mientras ejecuta con su vecino el paseíto bajo el limonero que de tanto repetirse ya ha dejado una delgada huella de patitas.

Zorzalo estima mucho al joven Leotordo, después de todo, él fue de los primeros en tener la gentileza de solicitar su permiso para  comer en el jardín. “Tan caballero este Leotordo, piensa don Zorzalo, con pájaros  como él,  da gusto compartir  la bodega”.

Leotordo, Golondrisa Petrucciani, doña Mari Loica Huenumán y la familia Chincólez  siempre han sido muy correctos. En cuanto corrió el rumor de que la vecina del número cinco había instalado un almacén para aves justo en el jardín de don Zorzalo, se atusaron las plumas, se lavaron la cara en la manguera del número dieciséis y fueron pasando, uno tras otro por  el balcón del dueño de nido.

-Cómo le va, don Zorzalo, tanto tiempo que no lo veíamos. Saludaban los Chincólez.

Y  le pasaban un escarabajito verde, cosecha del ’99, que doña Elisa   había guardado para una ocasión especial.

-Pero qué delicadeza, -Zorzalo, todo cocoroco- ¿se quedarían a picotear con nosotros?

-¿No será molestia? –  Juanito Chincólez, haciéndose de rogar.

-Faltaba más, don Juanito, si hay para todos,  la bodega se renueva a diario, a  menudo, dos o tres veces al día.

-¡No le puedo creer!

Y  entre cáñamo y alpiste comentaban con el pico lleno la suerte de don Zorzalo;  quién no  quisiera vivir al lado de un humano desprendido, rara especie.

-¿No estará loca? – se preguntaba doña Elisa refiriéndose a la humana del N° 5.

-No seas pájara de mal agüero, mujer.- Su marido, algo molesto.

En eso estaban cuando Leotordo y su señora esposa aparecieron volando, con una lombriz fresquita colgada del pico.

-Cómo le va, don Zorzalo, doña Zorzalina, les traíamos un engañito.

-Pasen, pasen, que las migas están tiernas, recién llegadas de la cocina.  Qué lombriz más bonita, muchas gracias,  mañana mismo  la meto al horno. – Feliz doña Zorzalina porque ya tenía resuelto el almuerzo del sábado.

Así fueron llegando los conocidos del barrio.  Golondrisa Petrucciani, con un paquete de hormigas acarameladas que volvió locos a los niños, Mari Loica con una docena de empanaditas de pulgón que estaban de chuparse las plumas.  Después de almuerzo se sentaron a descansar en las ramas del limonero y  Golondrisa, que se cree diva de la lírica desde su viaje a Italia,  les cantó algunas de sus arias favoritas.

-La viola e mobileeee, qual piuma al ventooooo…

Algo terrible, Golondrisa Petrucciani no tiene el menor sentido de la armonía, pero todos eran muy bien educados y la escucharon sufriendo en silencio. Cuando al fin terminó aplaudieron de felicidad porque se había acabado el suplicio y  Golondrisa  quedó feliz porque creyó que sus aplausos  eran sinceros. Estaba a punto de seguir con otra cuando  Mari Loica Huenumán, inspirada por  la desesperación, propuso que don Juanito Chincólez entonase su conocido tema “Han visto a mi tío Agustín”, que fuera  tan popular hace unos años. Todos quedaron felices, don Juanito porque relucía sus viejos oropeles y los demás porque se había callado Golondrisa.

La tarde se iba tan grata como el almuerzo. Todos con la pancita a reventar  y el plato todavía lleno de comida seleccionada. Doña Zorzalina aprovechó de guardar algo en la despensa e invitó a sus amigas a que hicieran lo mismo.

Pero repentinamente, ante la sorpresa de todos, aparecieron volando los  Palomérez y los Gorriontínez, que sin decir agua va se dejaron caer encima de la comida, metieron las patas en el plato, tiraron semillas por todos lados y se apropiaron del jardín de don Zorzalo, ensuciándolo todo y armando tremendo barullo con la seria intención de no dejar un grano de alpiste de recuerdo.

En medio de todo,  Palomingo Palomérez iba de un lado a otro asestándole picotazos por la cola al resto de la familia, porque es bien sabido que es un palomista terrible, al que no le gusta que nadie coma antes que él. Claro que de poco le servía su agresividad, puesto que mientras él armaba camorra a sus familiares, los Gorriontínez comían apresurados para ganarle el quién vive.  Muy pronto dejaron el plato vacío y después se echaron a volar muertos de la risa.

El consuelo de don Zorzalo, poca cosa, por cierto, era ver que en cada una de sus pasadas Palomingo  asestaba gran picotazo a una paloma de hierro oxidado que dormitaba su vejez  al pie del quitasol. ¡Tan tonto era Palomérez que no atinaba a darse cuenta de que se estaba metiendo con una paloma de utilería!

Cuando todo terminó, los dueños de casa y sus amigos quedaron estupefactos. Parecía que Aguilatila, rey de los aguilunos, había pasado por allí. El plato estaba volcado, la fuente inmunda, las cáscaras de las semillas volaban por el piso y en la muralla trasera del nido de los López algún grosero chico Gorriontínez había escrito una barbaridad que mejor ni les cuento. A  Zorzalina le dio un ataque y se tuvo que ir a recostar en su camita de hojas de menta.   Zorzalo estaba terriblemente deprimido.

Entonces fue cuando Golondrisa Petrucciani mostró su lado práctico de europea. En menos de cinco minutos organizó el trabajo, asignó responsabilidades y mientras cada uno hacía su parte, fabricó con sus propias alas una escoba de hierba con la que dejó flamante el jardín.   Zorzalo estaba tan agradecido que ahí mismo decidió que compartirían el almuerzo diariamente y por último, sugirió que un día que el vecino le cortase el césped del jardín los iba a invitar a una parrillada de lombrices.

-Pican como locas cuando el pasto está corto y recién regado, – contó- nos podemos dar un banquetazo.

Doña Zorzalina, que lo escuchaba desde su camita casi tuvo otro ataque, cómo se le ocurría a Zorzalo andar contando lo  de las lombrices a medio mundo. Ya vería ese irresponsable cuando se fueran las visitas y ella se levantara. ¡Si no hubiera sido por el tremendo dolor de cabeza que tenía!

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